あなたの町と北方領土とのかかわり 滋賀県

滋賀県彦根城の写真

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(1)近江と北方領土のかかわり

江戸時代後半に近藤重蔵が、北海道本島や国後島、択捉島など北方領土の探検にあたりましたが、のち大溝藩(現在の高島市)にお預けの身となり、その間、近江の人々に多くの影響を与えました。
また、近江商人は、北海道の漁場の開拓などに活躍したほか、北方領土の開発にも深くかかわってきました。

1)近藤重蔵と大溝藩

北方探検で有名な近藤重蔵は、1771年(明和8年)江戸町奉行配下の与力の家に生まれました。与力という職は、町人に対しては大きな権力を持っていましたが、一代限りの役職であって、正式な幕府の役人ではなかったのです。
そこで、重蔵は、幕府の「学問吟味」(役人登用試験)を受け、最優秀の成績で合格し、長崎奉行の役人になりました。長崎で海外の情勢を見聞した重蔵は、北海道や北方領土周辺の動向に強い危機感を抱きました。

その頃、ロシアは、千島列島ぞいに活発な南下活動を続け、各地で紛争が起きていました。そこで幕府も調査団を派遣し、北方の防備や開発に真剣に取り組みはじめました。
重蔵は、28歳で念願の「松前蝦夷地御用」を命ぜられ、1798年(寛政10年)最上徳内と共に荒波を越えて択捉島に上陸し、丹根萌に「大日本恵登呂府」の標柱を建て、日本の領土であることを明らかにしました。重蔵は10年の間にわたって、北海道や北方領土を探検し「辺要分界図考」など貴重な資料を幕府に提出しました。

その間、彼は、特に択捉島の開発に力を注ぎました。新しい漁場を開いたり、アイヌ人に漁法を教え漁具を与えるなど、生活の向上に努めました。また、本土のような村々の組織をつくったり、苦心して集めた資料をもとに、札幌を中心とする北海道の開拓計画を幕府に進言しましたこの計画が明治時代になって実現されたことからいえば、先見の明があったといえます。

その後、重蔵は不幸な事件に巻き込まれ、幕府の命令によって大溝藩にお預けの身となりました。重蔵にとってまことに無念なことであったにちがいありません。

ところで、大溝藩は小さな藩ながら学問を好む気風がありましたので、重蔵を丁重にもてなしました。そして重蔵の風格と識見は、おのずから藩内の人々に大きな感化を及ぼしました。重蔵は気の向くままに、書物を読んだり、藩士を相手に意見をかわしたり、漢詩を唱和したりしました。暇があれば裏山を散歩し、植物採集を楽しみました。そして「江州本草」(植物図鑑30巻)を著しましたが、残念ながらそれは、現在残っておりません。

重蔵の学識は、地理や歴史、政治経済・自然科学などの広い分野にわたり、著書も千数百巻に及んでいます。
大溝藩にお預けの身となって2年あまりの後、重蔵は病に倒れ、1829年(文政12年)59歳で亡くなり、この地に葬られました。

2)近江商人の活躍

近世の初めのころになると、近江商人たちは、全国的に商業活動をしたばかりでなく、遠くは東南アジアの国々まで足をのばしました。この近江商人の故郷は、近江八幡、五個荘、日野、愛知川、能登川、柳川、薩摩など湖東地方を中心として全県下に分布しており、その発祥の歴史は鎌倉時代にまでさかのぼるといわれています。

1602年(慶長7年)津軽の鯵ケ沢に出店を開設し活躍していた柳川(現在の彦根市)出身の田付新助は、共に活躍していた同郷の建部七郎右衛門と一緒に、1610年(慶長15年)北海道の松前に渡り、福山に出店を開いて、本州との交易に従事しました。
その後、薩摩(現在の彦根市)出身の宮川権右衛門や八幡(現在の近江八幡市)の商人であった岡田弥惣右衛門、西川伝右衛門たちが、松前に出店を開いています。

松前を中心として北海道全域に商業活動をした商人たちは、1804年~1817年(文化年間)には、国後島にまで進出し、19か所に及ぶ地域にそれぞれ出店を設け、漁場の組織的な開発や漁法の良、産業の育成振興に大きな貢献をしました。
このようにして目覚ましい活躍をした八幡、柳川、薩摩の商人たちは、両浜商人と呼ばれ、松前藩との間に場所請負人のとりきめを交わし、幕末まで大いに活躍しました。

一方、枝村(現在の豊郷町)出身の藤野喜兵衛は松前に渡り、努力して開業し、1806年(文化3年)には松前藩から数か所の場所請負を許可されました。そして1817年(文化14年)千島、国後島を手始めに根室、花咲、目梨、色丹島、択捉島を請負って活躍し、北海道や北方領土の産業の発展に尽くしました。

松前に拠点をもち各地で活躍した商人たちは、次第にその数を増し、商いも大きくなりました。北海道で買い入れたさけ、にしん、こんぶなどの海産物は、自分たちの持ち船(松前船といわれる)によって京都、大阪へ運びました。その輸送経路は、日本海から敦賀港を経て琵琶湖を利用するものと、日本海から瀬戸内海を経由するものがありました。そして北海道へはこの逆コースによって衣料品、小間物、雑貨、荒物などの物資を運び、往復取引によって繁栄したのです。

明治維新後、1869年(明治2年)場所請負制度が廃止されたことによって、両浜商人たちは次第に出店を閉鎖しましたが、江差を中心として活躍していた五個荘商人、能登川商人(現在の東近江市)たちは、時代の動きに左右されることなく1904年~1905年(明治37年~38年)ころには北海道全域に500余りの出店を作りました。
このように、近江商人の活動は商業活動にとどまることなく、田畑の開墾、銀行の設立、商品取引所の開設、織物工場の建設、炭鉱の開山など、北海道の開拓と文化の向上に尽くした功績は、今日でも高く評価されています。

(2)滋賀県における北方領土返還要求運動

1976年(昭和51年)4月には、各都道府県ごとに地方推進委員1名か委嘱され、その人を中心に県民会議の結成が呼びかけられました。はじめは、パンフレットの配布、署名活動などの啓もう活動が行われていましたが、政府が1981年(昭和56年)1月の閣議で2月7日を「北方領土の日」と定めたことによって、県民会議結成の気運が急速に高まりました。

そして、1982年(昭和57年)10月8日、県医師会館において会員団体等から170名が出席して結成会が盛大に行われました。

(3)北方領土返還要求運動都道府県民会議

1.名称
北方領土返還要求運動滋賀県民会議
2.設立年月日
昭和57年10月8日